Bolas estables en el aula: ¿La píldora mágica para la flexibilidad de los asientos? - Basado en 7 investigaciones

Hace tiempo que se considera que los asientos flexibles son una buena forma de motivar a los alumnos para que se concentren en las clases y participen en ellas, pero añadir pelotas de estabilidad a la mezcla es algo relativamente nuevo. Según Dr. John Rately de la Universidad de Harvard, los pequeños movimientos que los niños tienen que hacer para mantenerse en equilibrio sobre una pelota de estabilidad estimulan su cerebro y les ayudan a concentrarse. No hay mucha investigación sobre el tema, pero he encontrado suficiente para convencerme.

Stabily Balls in the Classroom: The Magic Pill for Flexible Seating? – Based on 7 Researches

Los balones de estabilidad también se conocen como balones de ejercicio y se utilizan principalmente en el entrenamiento deportivo, la fisioterapia y las clases de ejercicio. Fabricadas en plástico PVC antiestallido, están diseñadas para ser flexibles y seguras. Son resistentes y están diseñadas para tener el rebote justo. Las bolas suelen tener un radio de 14 a 33 pulgadas. Tienen un sistema de válvulas que permite controlar la presión del aire, por lo que puede ser suave o firme según la actividad y la preferencia del usuario.

Según un estudio sobre los balones de estabilidad en un aula de primer grado que se publicó en The Journal of Teacher Action Research de la Abilene Christian University, la atención de los alumnos en clase estaba relacionada con el movimiento y la productividad. El estudio también demostró que los estudiantes valoraban la posibilidad de elegir sus asientos.

Student Attentiveness in Class was Related to Movement and Productivity
Fuente: Percepciones de alumnos y profesores sobre las pelotas de estabilidad como asiento alternativo en un aula de primer grado

He investigado mucho sobre el tema de los asientos flexibles en el aula de la escuela primaria, sobre lo que puedes leer aquí . Algunos estudiantes consideraron que el movimiento les distraía. Una forma de permitir que todos los alumnos elijan su asiento, de modo que algunos puedan evitar el movimiento, es incluir las sillas con bolsas de frijoles y las alfombras con cojines.

Cómo utilizar las pelotas de estabilidad en el aula de primaria

Existen varios tipos de balones de estabilidad adecuados para el ejercicio y la fisioterapia. Para mi clase, elijo pelotas de unos 22 centímetros de radio. Para la mayoría de los niños de edad elemental, este es el tamaño adecuado. Deben ser capaces de sentarse sobre el balón con las piernas en un ángulo de 90 grados. Un poco más está bien, pero no menos.

Otra pauta es no inflar el balón hasta su máxima capacidad. Cuando la persona se sienta en la pelota, ésta debe ceder lo suficiente para crear un pequeño asiento. Esto ayuda a proporcionar estabilidad y permite al niño sentarse uniformemente en la pelota. Para una clase, el balón no está pensado para hacer ejercicio. El mero hecho de sentarse en un balón de estabilidad puede suponer un reto porque el balón es un entorno inestable que hace que los músculos centrales se contraigan para evitar que te caigas.

El beneficio de las pelotas de estabilidad en el aula

Estar sentado durante horas no es la mejor manera de que los niños se desarrollen. Según Diana A. Henry en Mantener el contacto , terapeuta ocupacional galardonada y autora del libro Sensory Processing Measure Quick Tips, los niños se mueven o contonean continuamente, unos más que otros. Su sistema sensorial no está lo suficientemente desarrollado como para soportar el hecho de permanecer sentados durante mucho tiempo. Por eso necesitan el recreo para ayudar a desarrollar su sistema nervioso central y su cerebro, además de su cuerpo, según Henry.

Las sillas de balón ayudan a canalizar la energía física de los niños de forma positiva, para que puedan aplicar más concentración mental e interés en la lección. ¿Cómo ocurre esto? Rately explica esa actividad mental subconsciente es la razón principal por la que el balón ayuda a los estudiantes a concentrarse. Los pequeños ajustes que realiza el niño para mantener el equilibrio sobre la pelota estimulan su cerebro y le ayudan a concentrarse.

Rately añade que esto también es cierto para los niños con trastornos de atención. Tienen el córtex embotado e incluso el pequeño ejercicio de sentarse en una pelota de estabilidad combate esa desconexión mental. Al utilizar sus músculos centrales para equilibrarse, activan su córtex, que les ayuda de varias maneras, incluida la inhibición de los impulsos.

Estudios sobre los trastornos del aprendizaje y las bolas de estabilidad

Una estudiar de Schilling & Schwartz en 2003 fue el primero en examinar el uso de pelotas de estabilidad y su efecto sobre el comportamiento en el asiento y la productividad de palabras legibles en un aula de cuarto grado. Toda la clase de 24 alumnos recibió pelotas de estabilidad, pero sólo se observó a los tres alumnos que habían sido diagnosticados con TDAH. Cada estudiante recibió tareas de lengua y literatura y los resultados fueron calificados por calificadores independientes en cuanto a legibilidad. El estudio duró 12 semanas, y al final demostró que la productividad de las palabras legibles mejoraba cuando los estudiantes estaban sentados en pelotas de estabilidad en comparación con cuando estaban sentados en las sillas del aula.

Studies on Learning Disorders and Stability Balls
Fuente: Asientos alternativos para niños pequeños con trastorno del espectro autista: Efectos en el comportamiento en el aula

Estudios más recientes cuestionan si los balones de estabilidad funcionan para toda la población escolar o sólo para unos pocos. En 2019, se realizó un estudio con estudiantes de segundo grado para determinar el comportamiento en la tarea y los resultados académicos de los estudiantes que utilizan pelotas de estabilidad en lugar de sillas duras. Dirigido por Julie Elizabeth Mercer, doctora en educación de la Universidad de Findlay, el estudio mostró que si bien la concentración en las tareas en el asiento mejoró para la mayoría de los estudiantes que utilizaron las pelotas, el resultado académico no mejoró mucho. Curiosamente, a casi todos los alumnos y profesores les gustaba utilizar las pelotas y pensaban seguir haciéndolo.

¿Cuáles son los efectos de los balones de estabilidad?

Según un estudiar realizado en la Universidad Estatal de Minnesota en 2020, en el pasado, la investigación sobre el uso de pelotas de estabilidad en un aula de primaria se centró en la observación del comportamiento, las medidas de autoinforme y la escritura legible.

the Effects of Stability Balls
Fuente: Investigación de las pelotas de estabilidad en el aula: Efectos en el comportamiento de los estudiantes y la productividad académica

Los estudios más recientes se centran más en el aumento del comportamiento en la tarea, la mejora de la productividad académica y la disminución del comportamiento fuera de la silla.
La evaluación del comportamiento se midió mediante observación directa. Suelen hacerlo observadores formados en lo que deben mirar en momentos concretos. La observación directa y se considera la más eficaz porque es la que menos inferencia produce.

La productividad académica se estudia principalmente a través de la escritura legible. Los resultados fueron positivos, pero la escritura legible es sólo una parte del ámbito académico de la expresión escrita. Se aplicó una medida basada en el currículo que se diseñó hace 25 años al uso de balones de estabilidad. Requiere un esfuerzo mental sostenido y no sólo escribir palabras en el papel. El estudio de una clase de segundo grado incluyó:

  • Participantes y entorno
  • Materiales
  • Medición y definición de la respuesta
  • Formación para la recogida de datos
  • El diseño del estudio
  • Procedimientos
  • Línea de base
  • Bolas de estabilidad
  • Análisis de datos
  • Integridad y fiabilidad
  • Validez social

Los resultados mostraron que los balones de estabilidad producían aproximadamente el mismo comportamiento en la tarea que las sillas, con una ligera reducción. Para el comportamiento fuera del asiento, hubo un aumento con las pelotas de estabilidad que con las sillas. Para la productividad académica, hubo un aumento en la fluidez de la escritura, pero para la productividad académica general, las sillas y las bolas de estabilidad fueron casi las mismas.

Stability Balls in the Classroom: Effects on Engagement and Achievement
Fuente: Bolas de estabilidad en el aula: Efectos sobre el compromiso y el rendimiento

La razón por la que probé los balones de estabilidad como asientos flexibles en mi aula es por la investigación realizado en la Facultad de Educación de la Universidad de Findlay en 2019 que cita varios estudios y presenta los resultados de una prueba estandarizada de matemáticas. Los alumnos que utilizaron pelotas de estabilidad como sillas mostraron un mayor crecimiento que los alumnos de las aulas que tenían una pausa de 10 minutos para la actividad y de un aula sin pausa. Una posible razón para ello fue expresada por un estudiante que dijo que la pelota de estabilidad le obligaba a mantenerse despierto y prestar atención. También hubo un aumento de la concentración en la tarea de los niños sentados en pelotas de estabilidad en comparación con los niños sentados en sillas.

El resultados de un estudio realizado en la Universidad Estatal de Grand Valley por John Kilbourne, de estudiantes en edad universitaria sentados en pelotas de estabilidad son casi completamente positivos para:

  • Mayor equilibrio porque el cuerpo debe cambiar constantemente su centro de gravedad para permanecer sentado
  • Entrenamiento de la fuerza del núcleo debido a ese cambio constante el cuello, la espalda media y alta y la cintura escapular, los glúteos, los abdominales y los músculos de las piernas hacen ajustes constantes
  • Mejora de la postura y la alineación del cuerpo, ya que el cuerpo adopta de forma natural una posición recta y erguida
Sharpening the Mind Through Movement: Using Exercise Balls as Chairs in a University Class
Fuente: Agudizar la mente a través del movimiento: El uso de pelotas de ejercicio como sillas en una clase universitaria

El estudio también incluyó la opinión de los estudiantes. La media de respuestas en el cuestionario, con uno como negativo y cinco como positivo, fue superior a cuatro. Las categorías eran:

  • La capacidad de concentración en clase
  • La capacidad de tomar notas en clase
  • La capacidad de prestar atención en clase
  • La capacidad de participar en los debates en el aula
  • La capacidad de realizar exámenes
  • La capacidad de mantener una postura erguida
  • La capacidad de comprometer la parte inferior del cuerpo
  • ¿Utilizarías un balón de estabilidad como silla en el futuro?

Tipos de bolas de estabilidad

Yoga Balls

Yo utilizo la tradicional pelota elástica para mis alumnos de primaria, pero se pueden conseguir pelotas con patas. Algunos tienen una base y patas de metal con pies llamados sillas de bola. Otros tienen proyecciones elásticas en forma de dedos en un lado de la bola, llamadas patas incorporadas. Proporcionan un poco más de estabilidad, pero creo que la mayoría de los niños pueden mantenerse en una pelota normal.

También puedes conseguir soportes que sostienen la pelota, así como sillas de pelota con un lado plano. Dado que las bolas de estabilidad están diseñadas para ser seguras, no pueden repararse si se pinchan accidentalmente con un bolígrafo o una mascota.

Resultado final

La flexibilidad de los asientos es un componente importante para el éxito de una clase. Puedes aprender mucho sobre cómo las alfombras de aula pueden ayudar a los niños a elegir y divertirse mientras aprenden aquí . Dar a los alumnos la posibilidad de elegir cómo y dónde sentarse fomenta la autoestima y la confianza.

La otra disposición flexible de los asientos que me gusta es la de los sillones tipo "beanbag". No sólo son cómodos, sino que dan al niño la sensación de espacio personal. Puede ver mi investigación sobre el tema aquí .

Cuando me enteré del uso de balones de estabilidad como parte de los asientos flexibles, busqué investigaciones sobre el tema. Las pelotas de estabilidad tienen una ventaja especial, ya que permiten que el niño se mueva mientras está sentado en un lugar. Esta es una gran ventaja porque el movimiento es el principal beneficio de los asientos flexibles.

Cómo citar este artículo

Sólo tienes que copiar el texto de abajo:

Ross, E. (2020, 8 de mayo). Bolas estables en el aula: ¿La píldora mágica para la flexibilidad de los asientos? MiAulaDeTecnología. https://escuela.comoescoger.com/stabily-balls-in-the-classroom/

Fuentes:

Última actualización: 5 de junio de 2020 por Emily

escuela.comoescoger.com